Остров-вулкан Уайт-Айленд в Новой Зеландии

Вулкан Уайт-Айленд (Whakaari / White Island) – это вулканический остров, расположенный в заливе Изобилия (залив Пленти) на северо-восточном побережье новозеландского острова Северный. В сорока восьми километрах от богатого природными ресурсами побережья возвышается 321 метровая вершина подводного вулкана. Уайт-Айленд является одним из самых активных вулканов в мире.

До открытия острова 31 октября в 1769 году Джеймсом Куком он носил название Те Пуиа о Факаари (Te Puia o Whakaari). Такое название, означающее в переводе «поразительный вулкан», дали ему коренные жители Новой Зеландии — народ маори. Они добывали здесь серу задолго до открытия острова европейцами.

Джеймс Кук, даже подплывая к острову очень близко, не смог разглядеть на нем признаки вулканической активности. Только в 1826 году морской офицер Генри Уильямс, высадившись на остров, чтобы составить подробную карту, понял, что он находится в округлом двухкилометровом кратере огромного подводного вулкана. Он был впечатлен марсианскими пейзажами и горячими газовыми источниками, выбрасывающими клубы густого пара, на поверхность вулкана покрытого застывшей серной коркой.

Маори продали остров европейским промышленникам в конце 1830-х годов. Эту сделку долго не признавало новозеландское правительство. Только в 1885 году, после смены нескольких владельцев острова, здесь началась промышленная разработка серы. В таком опасном месте постоянно присутствовала угроза извержения, работы неоднократно приостанавливались, но вскоре возобновлялись вновь. В 1914 году образовавшийся в результате обрушения западной стенки кратера грязевой вулканический поток, разрушил все постройки и уничтожил население. Несмотря на это через несколько лет после трагедии разработки серы возобновились. И только в 1936 году новый собственник объявил Уайт-Айленд частным ландшафтным заповедником.

Сегодня остров остается частной собственностью, правом посещать его в составе туристических групп распоряжаются уполномоченные туроператоры. Необитаемый, за исключением некоторых видов птиц, Уайт-Айленд, представляет огромный интерес для ученых вулканологов и туристов. Благодаря отсутствию необходимости подниматься высоко в гору, чтобы увидеть кратер, вулкан Уайт-Айленд является одним из самых посещаемых вулканов в мире.